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Plant ​​Protection

Pests, diseases and weeds reduce crop production substantially. We work at the Crop Protection Department to keep plants healthy, looking for tools that are compatible with the economic viability of farms and also with their environmental sustainability.

​INMACULADA LARENA NISTAL​

​jefa departamento

Ubicación

​Ctra. de La Coruña, km 7,5, 28040 Madrid

Noticia

The Crop Protection Department at the INIA has the mission of protecting crops against pests, diseases and weeds that pose a risk from both an agricultural and environmental point of view. Our research efforts are aimed at finding integrated control measures within the framework of sustainable agriculture, in accordance with current legislation, and paying special attention to the environment, biodiversity and optimization of resources.

Our studies focus on the biology, epidemiology, ecology and population dynamics of the agents damaging crops; methods of detection and identification of emerging pests, diseases and weeds; mechanisms of plant-pathogen interaction; the agricultural and environmental benefits and risks of herbicide, pest and pathogen tolerant crops; integrated control of pests, diseases and weeds; improvement of conventional methods and search for alternative strategies to reduce the use of phytosanitary products; production and development of biological formulations against plant diseases and side effects of control measures on harmful and beneficial organisms in the agroecosystem.

Research

The Research lines of the Crop Protection Department follow the INIA Strategic Plan (2018-2021), focusing its efforts on searching pest, disease and weed control strategies that guarantee the socioeconomic viability of farms within a framework of sustainability.

    Líneas de investigación:

    • Diagnóstico de enfermedades producidas por bacterias en plantas y estudio de la interacción bacteria-planta huésped.
    Estamos interesados en el conocimiento general de bacterias fitopatógenas, centrándonos en su identificación y caracterización molecular. Estudiamos su supervivencia y estrategias de infección desde puntos de vista microbiológicos y moleculares, para lo cual realizamos análisis genómicos y de expresión génica además de microscopía de diferentes tipos.

     

    • Control de plagas agroforestales de artrópodos en agricultura sostenible.

    Tenemos en cuenta la importancia de la biodiversidad de los agroecosistemas, que depende de recursos y condiciones ambientales de las explotaciones y su entorno silvestre. Esto condiciona el desarrollo de artrópodos fitófagos y beneficiosos, tales como polinizadores y enemigos naturales, siendo esto último determinante para el desarrollo de las plagas.

    • Estudio de la etiología, epidemiología y control de las enfermedades causadas por hongos fitopatógenos en frutales y hortícolas.

    Con estas investigaciones buscamos desarrollar nuevas estrategias de diagnóstico, identificar los factores epidemiológicos, desarrollar modelos predictivos y formulados biológicos para el control de enfermedades causadas por hongo fitopatógenos.  Además, también estudiamos las interacción tritrófica agente de biocontrol-huésped-patógeno mediante el empleo de herramientas ómicas y de microscopia de fluorescencia y confocal; y el desarrollo de métodos alternativos (integración sustancias naturales- agentes de biocontrol) para el control sostenible de enfermedades.

     

    • Estudio de los procesos derivados del control de malas hierbas con hebicidas.

    Caracterizamos poblaciones resistentes, mecanismos que confieren resistencia y posibles costes en la aptitud biológica derivados. Además, analizamos los efectos agrícolas y medioambientales asociados al manejo de los cultivos tolerantes a herbicidas: efecto de los herbicidas no selectivos y el papel que desempeña el flujo de genes en la transmisión de la resistencia.

     

    • Aplicación de la digitalización en protección de cultivos.

    Mediante el uso de sensores multiespectrales e hiperespectrales, análisis de imagen y técnicas de inteligencia artificial realizamos una detección temprana de malas hierbas, enfermedades, estrés hídrico y nutricional. Además, trabajamos en el desarrollo de sistemas de fenotipado de alto rendimiento basados en la combinación tecnológica UAV-OBIA.

​Instalaciones

The Crop Protection Department has five research laboratories, equipped to carry out molecular biology techniques, processing of field samples, rearing and maintenance of plants and insects, as well as the conservation and maintenance of plant pathogens. Among the infrastructures of the Department, we have a trial plot, heated and non-heated greenhouses, climatic chambers and phytotrons.

​Services and Resources

    - Detection and identification of plant-resident or phytopathogenic bacteria

    - Identification of insect and mite pests and their natural enemies.

    - Advice for the control of insect pests

    - ​Extraction and identification of phytopathogenic nematodes from soil, tissue and seed samples.

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