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​Va​lorización de biomasa lignocelulósica​​

​Las líneas de investigación de nuestro grupo se centran en el aprovechamiento integral de biomasa lignocelulósica para obtener biocombustibles y productos de alto valor añadido a partir de los componentes principales de la misma, contribuyendo así a un modelo socioeconómico más sostenible que ayude a mitigar el cambio climático.

Grupo de investigación dependiente del

​La transición hacia una sociedad más sostenible que ayude a mitigar el cambio climático global está actualmente liderada por el desarrollo de una bioeconomía basada en el uso de la biomasa como materia prima básica y renovable. En este contexto, la principal línea de investigación de nuestro grupo es desarrollar procesos para obtener biocombustibles y productos de valor añadido a partir de los principales componentes de la biomasa lignocelulósica utilizando no sólo materias primas madereras y no madereras, sino también residuos forestales y agrícolas. Este enfoque abarca la caracterización química y estructural de los principales componentes de la lignocelulosa, la optimización de tecnologías de fraccionamiento de biomasa, y la conversión de los diferentes componentes de la biomasa en biocombustibles y bioproductos. Desde un punto de vista socio-económico, la valorización de la biomasa lignocelulósica es una oportunidad para el desarrollo del sector rural, impulsando la creación y mantenimiento de empleo así como el uso de los recursos presentes a su alrededor. Este desarrollo implicará a sectores claves de la economía, tanto sectores primarios (agrícola y forestal) como sectores secundarios (industria energética, química, materiales), que buscan aumentar su competitividad a través de un mejor aprovechamiento de las materias primas, productos y residuos.

La experiencia obtenida por nuestro grupo en los últimos años en las diferentes líneas de investigación desarrolladas en el ámbito de la industria de celulosa y papel, mejorando el empleo de recursos naturales y reduciendo el uso de reactivos químicos y energía consumida en los mismos mediante herramientas biotecnológicas, ha permitido dar el salto a otras líneas encuadradas en el desarrollo de la bioeconomía, como es la valorización de la biomasa lignocelulósica en biocombustibles y productos de alto valor añadido. Así, nuestro grupo ha centrado sus actividades en las siguientes líneas de investigación:

1) la evaluación de diferentes materias primas madereras (eucalipto, chopo, robinia (falsa acacia), olmo, pino, etc.,) y no madereras (hesperaloe, leucaena, sorgo, lino etc.,), así como residuos forestales y agrícolas (paja de trigo, poda de olivo, poda de naranjo, etc.), mediante una caracterización química y estructural de sus principales componentes (celulosa, hemicelulosa y lignina).

2) el desarrollo y optimización de diferentes tecnologías de fraccionamiento de los principales componentes de la biomasa basadas en procesos físicos (molienda), químicos (pasteado Kraft, organosolv, e hidrólisis ácida), físico-químicos (explosión por vapor y autohidrólisis) y biológicos (hongos saprófitos, endófitos y sus enzimas).

3) la producción de biocombustibles a partir de los carbohidratos (celulosa y hemicelulosas) generados en los procesos de fraccionamiento y posterior hidrólisis enzimática y fermentación, estudiando diferentes enzimas lignocelulolíticas (celulasas, hemicelulasas y lacasas) y microorganismos fermentadores.

4) la obtención de nuevos productos, además del papel, generados a partir de celulosa como es la producción y caracterización de celulosa nanofibrilada (CNF) para diferentes fines (embalaje, producción de oleogeles, etc.). La CNF es considerada hoy en día uno de los biomateriales más interesantes debido a sus especiales características (alta área superficial, propiedades ópticas, alta cristalinidad y resistencia, biodegradabilidad y sostenibilidad).  

5) la valorización de las corrientes residuales ricas en lignina (licores generados en los procesos de fraccionamiento y residuos generados en los procesos de hidrólisis enzimática) en la producción de biolubricantes, adhesivos, asfaltos, carbón activo con fines energéticos (supercapacitadores) y medioambientales (remediación de agua).​

Miembros

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