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​Celulosa y Papel​​

​Nuestra investigación fomenta el uso de la celulosa y el papel, materiales sostenibles, renovables y reciclables. Lo hacemos mejorando y aumentando sus propiedades, la sostenibilidad de su producción y sus aplicaciones. Dentro de una economia circular, promovemos el uso de la lignocelulosa como parte de las biorrefinerías. 

Grupo de investigación dependiente del

​Centro de Investigación Forestal (CIFOR). Departamento de Productos Forestales.

Nuestra investigación fomenta el uso de la celulosa y el papel, materiales naturales, renovables y reciclables frente al de otros materiales no sostenibles.

Así contribuimos al desarrollo de un sector industrial importante en nuestro país. España produce alrededor de 8 millones de toneladas de celulosa y papel anuales, siendo el sexto productor de la UE. La cadena de valor de celulosa, papel y cartón representa el 4.5 % del PIB y supone el 18.5% del empleo industrial. Trabajamos con empresas del sector para para mejorar las prestaciones del papel y cartón, consiguiendo asi una mayor presencia de un producto sostenible (natural, reciclable y renovable), exigencia muy demandada por la sociedad actual.

Investigamos promoviendo la sostenibilidad en los procesos de fabricación (reducción de la contaminación, menor gasto energético, mayor aprovechamiento de las materias primas). Estudiamos el desarrollo de productos papeleros con nuevas funcionalidades que permitan ampliar sus usos (por ejemplo sustituyendo materiales plásticos), la mejora de sus propiedades y su reciclabilidad. Trabajamos en nuevas estrategias de biorrefinería para la producción de biocombustibles y biomateriales a partir de lignocelulosa. Desarrollamos y caracterizamos nanocelulosas de origen bacteriano y vegetal,así como la seguridad de papeles y cartones destinados al contacto alimentario.

​Investigación

En sus más de 50 años de existencia, el laboratorio de Celulosa y Papel ha desarrollado proyectos de investigación y desarrollo tecnológico que cubren todos los procesos implicados en la obtención de pasta de celulosa y papel/cartón. Somos capaces de caracterizar desde la materia prima al producto final, entendiendo de modo global la industria celulósico-papelera. Como parte del Centro de Investigación Forestal (CIFOR), tratamos de valorizar la cadena monte-industría potenciando el uso de materiales sostenibles, renovables y reciclables.

Junto a los proyectos de investigación financiados con fondos públicos, trabajamos con el sector industrial de la celulosa y del papel y relacionados, ejecutando ensayos, estudios técnicos, asesoría científico-técnica en procesos y productos celulósicos y proyectos de desarrollo tecnológico e innovación.

Nuestras principales lineas de trabajo en los últimos años son:

- Mejora de productos papeleros

Trabajamos con los principales productos papeleros, tratando de mejorar sus propiedades para hacerlos más competitivos y aumentar su presencia en el mercado, diversificando sus aplicaciones.

Hemos conseguido mejoras en la resistencia mecánica de los papeles para embalaje. Contamos con modelos que predicen el comportamiento del embalaje de cartón ondulado en función de las condiciones ambientales de transporte y sus papeles componentes. Desde 2018 trabajamos en la incorporación al papel de embalaje de biopolímeros obtenidos de los licores residuales del pretratamiento de residuos lignocelulósicos, obteniendo grandes mejoras de la resistencia a la compresión manteniendo el resto de propiedades papeleras.

En el ámbito de los papeles para contacto alimentario, buscamos reducir y/o eliminar los materiales plásticos como barreras en los productos papeleros, desarrollando recubrimientos para generar barreras al agua, a la grasa y a los gases a partir de diferentes biopolímeros obtenidos por el grupo: nanocelulosa (vegetal y bacteriana), complejos lignina-carbohidrato y hemicelulosas. Asimismo estamos evaluando la aptitud para contacto con alimentos empleando metodologías en continuo desarrollo.

Dentro de los papeles de impresión hemos desarrollado una metodología basada en la espectroscopia de infrarrojo (FTIR-ATR) para determinar la distribución de la tinta en el papel y la identificación de las propiedades de los mismos que afectan a la calidad de impresión en papeles prensa, estucados de alta gama y en papeles para caras de cartón ondulado. Se trabaja en buscar una relación entre los índices desarrollados para evaluar la calidad de impresión y la opinión de los consumidores, con el objetivo de conseguir productos más atractivos para el cosumidor

Hemos desarollado protocolos de obtención y aplicación de nanocelulosa de origen bacteriano para su uso en conservación de patrimonio histórico en papel, trabajando en colaboración con Biblioteca Nacional de España. Actualmente estamos trabajando en la optimización de la nanocelulosa bacteriana para otros usos (textil, biomédico, embalaje) mediante su funcionalización.

- Producción sostenible de celulosa y Papel

La producción de celulosa y papel es una bioindustria (al usar una materia prima renovable) circular (mediante el reciclado de papel) que realiza un ciclo de aprovechamiento sostenible de la materia prima. En el grupo se han realizado trabajos acerca del estudio de materias primas alternativas para la producción de pasta de celulosa (kenaf, cardo), sobre la producción “limpia" de pastas de celulosa mediante el empleo de microorganismos (biopulpeo), blanqueo enzimático (bioblanqueo) y reducción del impacto ambiental del reciclado de papel y cartón, mejorando a su vez los productos papeleros reciclados y aumentando su vida útil.

Las fábricas de pasta de celulosa se ubican actualmente dentro del esquema de biorrefinería lignocelulósica, donde actualmente trabajamos en el fraccionamiento y la conversión de celulosa, lignina y hemicelulosa para producir combustibles, energía y productos químicos intermedios y finales. Aplicamos para ello los procesos desarrollados por la industria papelera de acuerdo al concepto de biorrefinería.

Por otra parte, y en colaboración con otros centros de investigación, trabajamos en el uso de microorganismos y enzimas resistentes a la inhibición en las etapas de sacarificación enzimática y fermentación.

Miembros

Coordinador de Grupo

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